Долина Смерти


История названия долины

Еще в далеком 1848 году неподалеку от современного американского города Сакраменто (штат Калифорния) люди первый раз нашли золото.

Спустя год более 80 000 неустрашимых искателей этого благородного металла устремились прямиком в Калифорнию с целью легкой добычи.Долина Смерти

Днем, 25 декабря 1849 года группа людей, отделившаяся от основного каравана, который состоял из 100 телег и идущего из города Солт-Лейк-Сити на юго-запад, подошла к неизвестной долине, которую немного позднее стали называть Долиной Смерти.

Они на свой страх и риск решили перейти эту межгорную впадину, раскаленную от палящего солнца, которая расположилась на общей границе двух штатов — Невады и Калифорнии, надеявшихся немного сократить свой длинный путь.

Долина Смерти (США)Несмотря на то, что в тот период года в долине было прохладно, дорога таила в себе много опасностей.

Люди разделились между собой и организовали несколько групп. Каждая группа пошла сама по себе.

Небольшая группа с женщинами и детьми, сделала попытку выйти из долины сквозь горы, держа курс на запад, но она оказалась безуспешной.

Уставшие и изголодавшиеся люди после изнурительного путешествия разбили свой лагерь возле маленького родника около городка, называемого сейчас Фернис-Крик.

Отдохнув, они двинулись дальше и нашли после некоторого времени водоем, названный потом Колодец Бенетта. Оттуда двое молодых парней — Уильям и Джон пошли за помощью, а группа осталась их ждать.

Прощай, Долина СмертиПарни хотели дойти до города Лос-Анджелеса за пару дней, но они не знали, что «город ангелов» был очень далеко — почти 300 км к юго-западу от лагеря.

После 2 недель ходьбы Джон и Уильям попали в долину Сан-Фернандо, которая была расположена на севере от Лос-Анджелеса. Здесь они запаслись всем необходимым и тут же двинулись обратно в путь.

Спустя 25 дней парни вернулись в свой лагерь, но они здесь не увидели никого в живых. Мэнли сделал выстрел из своего ружья, и из-под тележки показался один мужчина. За ним появились и все остальные. Громко радуясь, они не в состоянии были сказать ни единого слова.

Благодаря Роджерсу и Мэнли, выжили все из группы. Только лишь один человек погиб. Он, покинув лагерь, решил перейти долину один. Поговаривают, что когда эта группа уходила из долины, одна женщина повернулась и сказала напоследок: «Прощай, Долина Смерти«. И так появилось название этого места.

Основные сведения

Основные сведения о Долине СмертиДолина Смерти имеет 225 км в длину, а в ширину от 8 до 24 км. Это самое жаркое и сухое место во всей Северной Америке.

Самая высокая зафиксированная температура в долине составляла 57 градусов Цельсия, неподалеку Фернис-Крика, максимальная температура поверхности грунта однажды достигала 94 градусов(!), всего на 6 градусов ниже температуры кипения воды.

Осадков в Долине Смерти практически не бывает: в среднем до 50 миллиметров, иногда бывают годы совершенно без дождей.

Также это самая низкая точка Западного полушария. Ее величина -86 метров ниже уровня моря. Она находится в долине близ небольшого соленого озера Бэдуотер. В 140 километрах от долины находится гора Уитни — высшая точка США (без Аляски). Ее высота — 4 419 метров.

История освоения месторождений

Национальный парк Долина СмертиОколо городка Солт-Спринг в 1850 году было впервые обнаружено месторождение золота. Оно было небольшим, но с него начинается волна находок все новых и новых месторождений.

Там же добытчики нашли серебро, свинец и медь. Спустя небольшое время по всей долине начали возникать многочисленные шахтерские поселки.

Но постепенно запасы руды начали истощаться, и все эти поселки стали превращатся в города-призраки.

Все кардинально изменилось в 1880 году с обнаружением нового полезного ископаемого — буры. Это белое кристаллическое вещество, которое широко используют при производстве мыла и некоторых других продуктов. Тот период был самым ярким и насыщенным в истории Долины Смерти.

Вплоть до 1888 года буру массово перевозили в город Мохаве, который находился на расстоянии около 270 километров от рудников огромными караванами. Ежегодно с июня по сентябрь это движение на время прекращалось, так как было жарко настолько, что в таких невыносимых условиях не могли работать ни животные, ни люди.

Долину Смерти в 1933 году была объявлена памятником природы. Ее площадь все время расширялась. Сейчас общая площадь составляет примерно 1,3 миллиона гектаров. В1994 году долина стала Национальным парком «Долина Смерти».

Многообразие жизни в Долине Смерти

Жизнь в Долине СмертиБольшинство людей думает, что Долина Смерти — это обожженная солнцем безжизненная пустыня. Но это далеко не так. В ней проживает около сотни видов разных животных.

Часть из них из-за жары ведет ночной способ жизни, для некоторых она стала постоянным домом, несмотря на трудные природные условия.

Самое большое здешнее животное — это снежный баран. Периодически он спускается вниз в долину с окружающих гор.

Также здесь обитают летучие мыши, барсуки, койоты, рыси, кенгуровые крысы, дикобразы, степные кролики, змеи, дикие ослы, ящерицы, пумы, скунсы, пустынные черепахи. Достаточно много пернатых: это ястребы, цапли, грифы, перепела, вороны, лисухи, песочники и множество других.

Кенгуровые крысы являются самыми живучими и выносливыми обитателями долины. Они способны прожить без воды всю жизнь (!). В почках крыс, приспособившись к жаркому и сухому климату, моча в 5 раз концентрированней человеческой. Эти грызуны укрываются от невыносимой жары в маленьких норках, выбираясь оттуда только с приходом ночи.

Здесь растет более 1000 (!) видов разных растений. Индейцы шошоны, которые населяли эти места на протяжении сотен лет, использовали их в качестве пищи и для приготовления всякой домашней утвари. Есть одна местная поговорка: «Если знаешь, что ищешь, в Долине Смерти можно найти много чего съедобного».  В настоящее время в долине, в окрестностях Фёрнес-Крик, живет индейское племя Тимбиша.

Период расцвета долины

Период расцвета долиныВремя от времени Долина Смерти преобразуется в огромный и красочный цветущий ковер. Появляются цветы из бесчисленного множества семян, долгое время лежавшие в земле, иногда даже десятилетиями, дожидаясь нужного количества осадков и оптимальной окружающей температуры.

2004—2005 года были рекордными в долине по количеству осадков. Тогда их выпало в 3 раза выше нормы. Долина в то время сразу расцвела. 50 видов цветов — сирень, примула, орхидея, дельфиниум, мак, вербена, подсолнух вмиг изменили долину. Разнообразие и изобилие цветков растений привлекли много пчел. По этой причине в период обильного цветения отовсюду слышится непрекращающееся жужжание, которое издают тысячи насекомых.

Людям, желающим побывать в этой экстремальной долине, рекомендуется взять с собой надежный и выносливый транспорт и самое главное — много воды. И обязательно фотоаппарат, чтоб зафиксировать всю красоту долины в период ее обильного цветения.

Рыба в пустыне

Рыба в пустынеДействительно, в Долине Смерти есть 4 вида необыкновенной рыбки. Она называется пустынный карпозубик.

На зиму эта небольшая, 6 см в длину рыбка, покрытая серебристой чешуей, зарывается в дно водоемов и входит в спячку.

С приходом весны, когда вода начинает понемногу прогреваться под теплыми лучами солнца, она оживает.

Одновременно они начинают активно размножаться. У самцов меняется окраска чешуи на сине-радужную. Летом палящее солнце полностью высушивает практически все водоемы, и рыба почти вся гибнет. Выжившим рыбкам приходится жить в соленой воде, ее температура иногда поднимается до 44 градусов Цельсия.

Движущиеся камни

Движущиеся камниЮжная часть Долины Смерти знаменита своим геологичеким феноменом — движущимися или ползущими камнями.

Камни весом до наскольких сотен килограммов медленно двигаются по дну высохшего озера Рейстрэк-Плайя, оставляя за собой следы, которые сохраняются три и даже четыре года. Это происходит всего один раз 2-3 года.

Много лет все это приписывалось сверхъестественным силам и считалось аномальной зоной. Изучение этого геологического феномена началось в 1948 году геологами Джимом Макалистером и Алленом Агню.

Ползущие камниОни сделали карту расположения камней и оставляемых ими следов.

Тогда и прозвучала первоначальная и наиболее вероятная версия, объясняющая движение камней по глинистому дну озера — воздействие льда.

Death ValleyВ мае 1972 года начинают своё исследование движения камней в пустыне двое ученых — Роберт Шарп и Дуайт Кэри. Они пометили 37 камней и наблюдали за ними на протяжении 7 лет.

В последующие годы и до нашего времени было еще много ислледований и наблюдений, но ответа на вопрос — почему же двигаются камни, не было ни у кого.

Почему двигаются камниВ 2014 еще одна группа ученых смогла все же докопаться до истины.

Они установили на камни навигационные датчики и окружили их фотокамерами.

Камни двигаются по очень большим, в несколько десятков метров, но очень тонким участкам льда (3-6 мм), которые появляются морозными ночами, под воздействем ветра и подледного течения.

Калифорнийская Долина СмертиИ последняя.