Индийские ученые открыли неизвестное ранее семейство безногих амфибий


Индийские ученые открыли неизвестное ранее семейство безногих амфибийИндийские ученые открыли доселе неизвестный вид безногих амфибий. Найденные животные внешне похожи больше на червей или на змей, нежели на земноводных.

Руководитель исследований профессор Сатхьябхама Дас Биджу пояснил, что в полевых условиях установить принадлежность обнаруженных животных к конкретному виду практически невыполнимо, поэтому они были перевезены в лабораторию для детального изучения.

Изучив структуру ДНК, был сделан вывод: открыто новое отдельное семейство, ранее неизвестное науке, нежели новый вид. Семейство получило название Chikilidae, что в переводе с местного языка («гаро») переводится как черви.

Они очень схожи с безногими земноводными Африки. Считается, что в процессе эволюции ареал обитания предшественников обеих семейств разделился из-за разделения Гондваны на Африку и Индию.

Ученые также описали и образ жизни семейства. В отличие от своих африканских родственников, которые обитают в листовой подстилке и верхних слоях почвы, Chikilidae способны рыть землю (о чем говорит форма черепа).

Несмотря на наличие глаз, они, скорее, стали рудиментом. А гладкая поверхность тела позволяет без труда перемещаться в слоях земли. Они питаются вредителями посевов, взрыхляют землю, что позволяет судить об их большой ценности.